鹿児島は日本で2番目に生産量が多いお茶の生産地

かごしま茶を知ろう

フナミちゃん
んっ!美味しい。これどこのお茶?
なた豆おじさん
知覧茶じゃよ。
鹿児島のお茶をけん引する存在で、
名誉ある賞を何度も受賞しているすごいお茶じゃ。
フナミちゃん
どうりで美味しいはず。
…てか鹿児島って、なた豆元気茶以外にもお茶作ってたのね。
知らなかったな~。
なた豆マン
フナミちゃん的にお茶といえばどこ?

フナミちゃん
そりゃ日本のお茶どころといえば静岡でしょ。
なた豆マン
そのイメージどおり、静岡はお茶の生産量全国1位なんだけど、
その次に多いのが鹿児島なんだよ。
フナミちゃん
そうなの!?
てっきり2位は京都だと思ってたのに。
なた豆おじさん
その2つに比べると知名度はまだ低めじゃが、
日本の三大銘茶に含まれるお茶が
鹿児島にはあるんじゃよ。
フナミちゃん
おお。そのお茶の名は…?
なた豆おじさん
かごしま茶じゃ。

【日本三大銘茶】
「静岡茶」「宇治茶」「狭山茶」が基本の3つ。
※「狭山茶」の代わりに「かごしま茶」が含まれることがある。

 

フナミちゃん
そのまんまじゃん!
でもさ三大銘茶に含まれるぐらいなんだから、
すごいお茶なんでしょ。
なた豆おじさん
外観・香味・水色の3つの審査項目があって、
合格した茶葉のみが「かごしま茶」と名乗れるんじゃよ。
項目特徴
外観緑色が濃く、ツヤがあり、形が整っている。
香味味はふくよかで濃厚。旨味に富む。
水色水色は濃く、深みがあり、きれい。
フナミちゃん
結構細かく見るのね。
なた豆マン
そりゃイメージアップも兼ねてるからね。
飲んで美味しいものじゃないと。
…で、合格した銘柄の証がこれ。

フナミちゃん
なんて輝かしい…!
なた豆マン
このシンボルマークは
朝日と桜島、それと茶畑と錦江湾に映る影を
イメージしたものなんだってさ。
フナミちゃん
ここにも「鹿児島」が詰まってるのね。
…ところで水色(みずいろ)って?

 

なた豆マン
湯呑みに注がれたお茶の色のことを「すいしょく」っていうんだけど、
澄んだ黄色系は香りの高さが、鮮緑色は濃厚な味わいが特徴だよ。
フナミちゃん
水色の中でも違いがあるのね。
…で、かごしま茶ってどこで栽培されてるの?
なた豆おじさん
県内の至るところで生産されてるけど、
いちばん生産量が多いのは南九州市かな。
フナミちゃん
南九州市って…?
なた豆おじさん
知覧・頴娃・川辺のエリアじゃよ。
市町村別栽培面積で見ても1位で、
その生産量は全体の48%を占めるんじゃ。
フナミちゃん
でもさ、そんなに生産量が高いなら、
とっくに有名になっててもおかしくない?
なた豆おじさん
鹿児島のお茶は荒茶…
「まだ精製されてないお茶」として県外に出荷されて
ブレンドされることが多かったからじゃよ。
フナミちゃん
それじゃ美味しいと思って飲んでたお茶が
鹿児島産だった可能性もあるわけだ?
なた豆おじさん
その可能性は十分にあるのぅ。
フナミちゃん
「なた豆元気茶」や「知覧茶」のほかにも
鹿児島には美味しいお茶が沢山あるってこと
もっと広まるといいね。
なた豆マン
ひとくちに「かごしま茶」といっても、
産地によって香りも味も全然違うから、
飲み比べて、お気に入りを見つけてみてほしいな。
フナミちゃん
なた豆マンはお気に入りの「かごしま茶」って何かあるの?
なた豆マン
最近は「田代茶」や「有明茶」とか
ちょっと個性的なお茶にハマってるよ。

「田代茶」
錦江町産:山間地特有の濃厚な「山」の香りは田代茶でのみ味わえる。

「有明茶」
志布志市産:トロッとした感触。
「ゆたかみどり」は、さつまいもに似た甘い香りがする。

フナミちゃん
へえ!飲んでみたい。
なた豆おじさん
それなら丁度わしの家にあるから、
飲んでみるかい?
フナミちゃん
いいの?飲む飲むー!
自分でも色々買ってお気に入り見つけるぞ。